Albanie

Ce petit pays d’Europe, longtemps isolé, est resté fièrement attaché à ses traditions. Il a profité du rayonnement de grandes civilisations qui lui ont laissé un patrimoine exceptionnel

Centre et Sud du pays
circuit accompagné
Prochain départ : 12/05/2018
Autre mois de départ :
Durée : 15 jours
À partir de
1860 €
Type :
circuit, immersion, randonnée facile
Public :
tout public
Vous aimerez : ce pays si proche mais encore méconnu, un véritable bonheur pour les voyageurs curieux de culture, de patrimoine, d’histoire, de nature
Nord de l'Albanie, vallée de Valbona et parc naturel de Theth
circuit accompagné
Prochain départ : 07/07/2018
Autre mois de départ :
  • jan.
  • fév.
  • mars
  • avr.
  • mai
  • juin
  • juil
  • aout
  • sep.
  • oct.
  • nov.
  • dec.
Durée : 15 jours
À partir de
1860 €
Type :
circuit, randonnée facile
Public :
tout public
Vous aimerez : Un pays rêvé pour les amoureux d'espaces sauvages, loin des sentiers balisés. De formidables rencontres avec les habitants

GÉOGRAPHIE

L’Albanie, petit pays d’Europe longtemps isolé, est restée fièrement attachée à ses traditions. Elle a profité du rayonnement de grandes civilisations (grecque, romaine, ottomane…) qui lui ont laissé un patrimoine exceptionnel. Encore peu touchée par le tourisme, l’Albanie vous séduira également par sa nature sauvage, préservée, et la générosité de ses habitants.
 
L’Albanie, située à l’ouest des Balkans, est l'un des plus petits États d’Europe (28 748 Km2). Essentiellement montagneux, bordé d’une façade maritime de type méditerranéen (Mer Adriatique), il offre une rare diversité de sites naturels (montagnes, lacs, forêts, côte ionienne…) qui vous séduiront.
Le pays partage ses frontières avec la Grèce au sud, la Macédoine à l’est, le Monténégro et la Serbie au nord. Les principaux pôles urbains sont : Tirana, la capitale, le centre industriel de Durrës, le centre agricole d’Elbasan, le port de Vlorë et la ville antique de Shkodër.
Le point culminant d’Albanie est le Mont Korab qui s’élève à 2 753 m. Son plus grand fleuve est la Drini, long de 282 km. L’Albanie compte 13 parcs nationaux répartis essentiellement dans les zones montagneuses du territoire.
La flore est très variée dans ce pays grâce à la diversité de climat, du relief et de la topographie. Plus de 3 000 espèces de plantes ont été recensées. Une grande partie d’entre elles ont des vertus médicinales (thym, menthe, sauge...) et nombreux sont les Albanais à les préférer aux médicaments. La végétation est typiquement méditerranéenne le long de la côte puis laisse place aux chênaies, hêtres et conifères plus l’altitude s'élève.
L’Albanie compte 84 espèces de mammifères terrestres. Certaines, devenues rares comme les ours bruns ou les loups, bénéficient de mesure de protection mais restent tout de même menacées. 300 espèces d’oiseaux et 313 de poissons ont été recensées.
 

HISTOIRE

L’Albanie occupée
1190 : naissance de la principauté d’Albanie
XVème - XIXème siècles : l’Albanie est sous contrôle turc et soumise à l’islamisation
1840 : apparition d’un sentiment nationaliste
1912 : déclaration d’indépendance de l’Albanie
Première Guerre Mondiale : l’Albanie sera tour à tour occupée par la Grèce, l’Italie, la Serbie et le Monténégro
1921 : les frontières du pays sont fixées et l’Albanie est placée sous le protectorat de l’Italie
1925 : Ahmed Zogu prend le pouvoir en tant que Président puis Roi en 1928. Il sera renversé en 1939 par les troupes italiennes. Les occupations italiennes et allemandes vont se succéder jusqu’en 1946
1941 : constitution de la « Grande Albanie » avec le Kosovo suite aux victoires des Italiens soutenus par les Allemands ; création du parti communiste albanais autour du leader stalinien Enver Hoxha.
 
L’Albanie communiste
1944 : proclamation du « comité antifasciste de libération nationale » d’Enver Hoxha comme gouvernement
1946 : proclamation de la « république populaire d’Albanie » dirigée par Enver Hoxha
Fin des années 1940 : l’Albanie tente de se rapprocher de la Yougoslavie
Années 1960 : le pays s’éloigne du régime stalinien pour se rapprocher de la Chine, Enver Hoxha conserve une ligne marxiste-léniniste teintée de maoïsme
1967 : rupture des relations diplomatiques avec l’URSS
Années 1960-70 : collectivisation des terres, productivisme industriel, interdiction de toutes les religions
Fin des années 1970 : rupture des relations commerciales avec la Chine, l’Albanie s’isole
 
L’Albanie ouverte
1985 : mort d’Enver Hoxha
1990 : le parti au pouvoir autorise la création de nouveaux partis politiques
1992 : le Parti démocratique remporte les élections législatives
2000 : l’Albanie entre au sein de l’OMC (Organisation Mondiale du Commerce)
2009 : candidature de l’Albanie à l’adhésion à l’Union européenne (statut d’Etat candidat formellement reconnu en juin 2014)
2012 à 2017 : le parti démocratique de Sali Berisha est au pouvoir
24 juillet 2012 - 24 juillet 2017 : Bujar Nishani (Parti démocrate d'Albanie)
Depuis le 24 juillet 2017 : M. Ilir Meta est Président de la République (Mouvement socialiste pour l'intégration)
 
Coupée du monde pendant près d’un demi-siècle par la dictature d’Enver Hoxha, le pays vit depuis les années 1990 un réel retour à la démocratie. Les Albanais sont fiers de leur indépendance et de leur histoire. Sur le plan politique, les discussions entre jeunes et anciens peuvent porter sur les bienfaits respectifs du communisme et de la démocratie. L’Albanie porte encore de nombreuses séquelles de la période communiste : infrastructures désuètes, agriculture archaïque, rigidité bureaucratique, contraintes sociales fortes… Dans le nord du pays peuvent persister des traditions ancestrales telles que l’application du Kanun, droit coutumier datant du XVème siècle et sévèrement réprimé par les régimes dictatoriaux successifs.
 

ÉCONOMIE

Depuis le début des années 90, l’Albanie s'est engagée dans la voie de l’économie de marché. Le gouvernement albanais a exprimé sa volonté de rejoindre l’Union européenne. Après la crise financière de 1997, la croissance a repris un rythme régulier. L’économie se porte mieux même si elle est tributaire des aides institutionnelles extérieures et des transferts des revenues des expatriés. Il existe en parallèle une économie informelle (économie traditionnelle et trafics). Depuis 1997, la lutte contre la corruption constitue l’un des objectifs de l’Albanie.
Le pays dispose de sérieux atouts économiques : une façade maritime, de l’eau en abondance, une main-d’œuvre disponible, un potentiel touristique, des terres agricoles et un sous-sol riche. 
Son secteur agricole (1/4 du PIB et 60% de la population active) produit principalement des fruits et légumes. L’élevage (ovin, bovin, porcin), le bois et l’hydro-électricité (85% de la production électrique nationale) constituent aussi des ressources naturelles importantes. L'industrie et les mines représentent (hors construction) 19% du PIB et le secteur tertiaire 60%. Avec 60% de la population vivant dans les zones rurales, l'Albanie est l'un des pays les moins urbanisés en Europe.
 

LANGUE

L'albanais, langue officielle du pays, d’origine indo-européenne, est l’une des plus anciennes d’Europe et comprend 36 lettres dans son alphabet. Elle présente deux variétés linguistiques principales parlées dans des proportions plus ou moins égales : le guègue et le tosque. Le guègue est parlé au nord du pays, ainsi qu'au Monténégro, au Kosovo et en Macédoine. Quant au tosque, il est employé au sud de l'Albanie mais aussi en Grèce et dans la région macédonienne du lac de Prespa. En 1944 l'albanais officiel a été normalisé à partir du tosque. La réunification des deux variétés linguistiques a permis la création d'une langue littéraire qui semble avoir été acceptée par tous les Albanais. L’anglais et l’italien sont également pratiqués.

RELIGION

Convertie à l'islam par les Turcs pendant l'occupation, l'Albanie compte actuellement trois religions principales : les musulmans (58,8%), les orthodoxes (24,1%) et les catholiques (16,8%). Les clivages religieux jouent un faible rôle dans l'Albanie d'aujourd'hui, en raison de la tradition très ancienne de coexistence pacifique entre les diverses religions, qui se manifeste dans la devise « Feja e shqiptarit është shqiptaria » - « la religion de l'Albanais est l'albanitude », datant du XIXe siècle. Aussi, la politique athée du régime d'Enver Hoxha a atténué le sentiment religieux.
 

POPULATION

Le pays compte environ 3,2 millions d’habitants ethniquement très homogènes. Les albanais représentent 90-95% de la population. Les 5-10% restant sont décomposés en petits groupes minoritaires : les Tsiganes (100 000 personnes), les Grecs (60 000), les Macédoniens (30 000), les Aroumains (20 000) et les Monténégrins (20 000).
Les albanais de souche se divisent en deux grands groupes culturels : les Guègues au nord du pays et les Tosques au sud. Il faut noter par ailleurs que l’Albanie est le pays européen le plus touché par l’émigration de sa population : environ 1/3 de ses ressortissants vivent hors du pays, principalement en Grèce et en Italie mais également dans différentes régions de l’ex Yougoslavie (Kosovo, Macédoine et Monténégro ; environ 2 millions).

CULTURE

La culture albanaise démontre que, malgré des décennies de dictature et quelques années de difficile transition démocratique, elle a su rester dynamique. Le peuple albanais a sa propre langue, son histoire et sa culture. 
L’Albanie possède un patrimoine culturel fort ancien, riche et diversifié. On peut y faire de multiples circuits thématiques et culturels mais aussi des séjours nature et découverte notamment dans des régions assez reculées.
Un des attraits de l’Albanie réside dans les vestiges de cités illyriennes, grecques, romaines ou de la période ottomane, et enfin des vestiges plus récents de la période communiste. Vous y trouverez  de beaux trésors  de l’iconographie ou de l’archéologie. Arts plastiques, théâtre, musées, musique (dont l’opéra traditionnel) constituent également des trésors de découverte. Quant à l’artisanat, il se fonde sur la confection de tricot, de broderie et de dentelle, le tissage des tapis et sur le travail de poterie et de sculpture sur bois.
 
Quelques fêtes célébrées :
20 avril : Pâques 
27 avril : Pâques orthodoxe  
1er mai : Fête du Travail  
19 octobre : Jour de Mère Teresa 
28 novembre : Jour de l'Indépendance
29 novembre : Jour de la Libération
25 décembre : Noël
 
La cuisine albanaise est à la croisée des saveurs occidentales et orientales. Elle utilise des produits frais et de qualité (tomates, aubergines, huile d’olives, poivrons). On mange des viandes grillées, préparées en boulettes, brochettes ou pâtés. À proximité des lacs et des rivières, vous apprécierez d’excellents poissons d’eau douce.
Les produits laitiers, fromage, lait, yaourts à base de lait de mouton accompagnent les repas. Les albanais finissent rarement leur repas par un dessert. 
Quelques plats et boisson typiques :
 
Byrek : pâte feuilletée cuite et garnie de fromage, viande, tomate, pommes de terre, épinard, etc...
Tarator : soupe froide à base de concombre et de yaourt
Raki (eau de vie) : c’est la boisson nationale du pays 
Vins blancs et rouges : merlot et tokaj sont excellents.  

 

L’hébergement se fait chez l’habitant et dans des petits hôtels familiaux, en chambre double. Ce sont pour la plupart des hébergements très confortables et bien situés (maisons historiques par exemple dans les quartiers intéressants des villes). Ils disposent d'une salle d'eau et de WC. Le linge de maison et de toilette est fourni.
Dans le nord du pays (séjour « L’Authenticité des Alpes albanaises »), pendant les jours dédiés à la randonnée, l’hébergement chez l’habitant sera plus simple : exceptionnellement, vous pourrez être amenés à partager votre chambre avec vos compagnons de voyage (4 maximum).

Extrait de témoignage d'un voyageur à propos des hébergements et des repas : 

" Ce pays doté d'une agriculture encore artisanale, propose de succulentes spécialités à base de légumes et fruits frais, de viandes et de fromages fournis par de petits producteurs, sans parler du miel et du yaourt (Ah le yaourt... fabuleux!) On trouve même du vin rouge et blanc tout à fait agréable.
La formule du tourisme responsable, est donc particulièrement adaptée dans ce pays. Elle permet des contacts très chaleureux avec les habitants, qui ont décidé de se prendre en charge et de développer de petites structures d'accueil pour les visiteurs, créant ainsi une activité complémentaire et significative aux activités traditionnelles d'agriculture de montagne. Nous étions moralement disposés à connaitre des conditions de séjour un peu rustiques, nous avons eu de belles surprises. Certaines maisons de nos hôtes mériteraient 3 étoiles (Villa à Lin avec jardin donnant directement sur le lac, superbe maison historique à Girokaster, fabuleuse maison accrochée à la colline dans la vieille ville de Berat, pour ne citer que quelques unes) Nous avons été hébergés dans des chambres spacieuses et confortables avec salle d'eau et WC, toujours très propres, avec fourniture de tout le linge de maison nécessaire. On peut donc voyager léger en emportant un minimum de bagages." Jean-Jacques P.

Nos séjours en Albanie ont été montés en partenariat l’ADAD, première organisation de producteurs du pays. Créé en 1996, l’ADAD se donne pour objectif d’aider les arboriculteurs à se regrouper et à s’organiser afin de trouver des solutions aux problèmes qu’ils rencontrent. Elle bénéficie depuis ses débuts d’un appui technique et financier de la Fert, une association française de coopération internationale qui œuvre pour le développement agricole des pays en développement.
Aujourd’hui forte de plus de 550 adhérents et intervenant sur 450ha de vergers, l’ADAD joue un rôle considérable dans les zones rurales du nord du pays. En effet, et même si le climat méditerranéen de l’Albanie favorise la production d’une grande variété de fruits, les séquelles de la collectivisation communiste et le relief accidenté du territoire (constitué à 70% de régions montagneuses) rendent particulièrement difficile le métier d’agriculteur.
 
Le projet de tourisme solidaire se fait sous l’égide de l'ADAD et sous contrôle de leur salariée (parfaitement francophone). Le séjour alterne visites classiques du patrimoine et rencontres avec des paysans dans des villages très isolés. Le programme de visites et une partie des hébergements sont réalisés en partenariat avec les producteurs impliqués dans les programmes soutenus par l'ADAD. 
Le fond de développement ainsi généré a d’abord permis de financer l’amélioration de l’habitat dans certains villages isolés puis les projets défendus et appuyés par l’ADAD, par exemple le développement de l’apiculture ou encore la création d’une unité de transformation de pommes et poires.
Une guide passionnée et passionnante, visites, multiples découvertes, dans un vrai "bain" du pays, cuisine locale extra. Voyage extra que je recommande ! 
Pierrette C – Octobre 2015

Un pays en plein développement, entre deux âges pourrions-nous dire, qui mérite le détour. Liljana, notre guide, pétrie de culture et engagée dans le développement agricole a su nous partager l’amour de son pays et de ses habitants. Nous avons particulièrement aimé les rencontres avec les habitants et acteurs économiques, celles organisées, mais aussi celles plus impromptues, en prenant le temps de flâner. C’est un circuit qui permet de découvrir et comprendre les contrastes du développement passé et actuel… des cités antiques, des périodes byzantines et ottomanes, du régime Hoxa, et maintenant de l’ouverture vers l’Europe…. Un accueil très chaleureux des albanais tout au long du voyage. 
Jean-Luc et Colette M - Juin 2015 


Liljana a beau se défendre d’être accompagnatrice et non guide, nous serions contents d’avoir dans tous les pays que nous visitons des personnes aussi compétentes, sachant nos faire découvrir et apprécier leur pays dans la joie et la bonne humeur. Elle s’est évertuée à nous faire découvrir toutes les facettes de la cuisine albanaise. Nous avons fait des rencontres impromptues exceptionnelles.
Extrait du témoignage d’Yvette L. du 12 au 26 juillet 2014


Notre séjour a été une totale réussite grâce aux qualité de notre guide, Liljana. Elle nous a communiqué l'amour de son pays et l'attachement à son peuple, fier et chaleureux. Notre groupe a beaucoup apprécié les échanges avec certains acteurs économiques locaux. 
Jean D - mai 2013 

La réputation douteuse qui colle encore à l'Albanie depuis l'époque communiste, doit absolument être révisée : il est aujourd'hui possible de visiter ce pays, qui bénéficie d'une riche palette d'attraits touristiques, en toute sécurité et en toute sérénité. De belles forêts, la montagne, de superbes vallées encaissées, des lacs somptueux et de charmants villages aux maisons en pierres, offrent une diversité sans cesse renouvelée. Sur le plan culturel, l'Albanie recèle des trésors de monuments, églises, mosquées, sites archéologiques, châteaux, vieilles villes aux maisons typiques et des musées étonnants, non seulement par la richesse de leurs collections, mais aussi par la modernité de leur présentation.
La gastronomie est également intéressante : ce pays doté d'une agriculture encore artisanale, propose de succulentes spécialités à base de légumes et fruits frais, de viandes et de fromages fournis par de petits producteurs, sans parler du miel et du yaourt (Ah le yaourt... fabuleux !). On trouve même du vin rouge et blanc tout à fait agréable. Mais ce qui contribue le plus à l'agrément du voyage, c'est la cordialité de l'accueil des Albanais. On voit que le tourisme de masse n'a pas encore tout pollué, le contact est facile, on peut faire des photos sans problème. Il est fréquent d'être invité par les habitants à déguster café, friandises et raki...(eau de vie locale) simplement parce que l'on s'est arrêté devant leur maison pour admirer les fleurs du jardin.

La formule du tourisme responsable, est donc particulièrement adaptée dans ce pays. Elle permet des contacts très chaleureux avec les habitants, qui ont décidé de se prendre en charge et de développer de petites structures d'accueil pour les visiteurs, créant ainsi une activité complémentaire et significative aux activités traditionnelles d'agriculture de montagne. Nous étions moralement disposés à connaitre des conditions de séjour un peu rustiques, nous avons eu de belles surprises. Certaines maisons de nos hôtes mériteraient 3 étoiles (Villa à Lin avec jardin donnant directement sur le lac, superbe maison historique à Girokaster, fabuleuse maison accrochée à la colline dans la vieille ville de Berat, pour ne citer que quelques unes) Nous avons été hébergés dans des chambres spacieuses et confortables avec salle d'eau et WC, toujours très propres, avec fourniture de tout le linge de maison nécessaire. On peut donc voyager léger en emportant un minimum de bagages.
Notre coup de cœur va à Voskopoje, le Maire a eu la sagesse de résister à la pression des promoteurs qui proposaient de construire à la hâte des maisons basiques et a réussi à imposer de conserver le style du pays, en l'occurrence de splendides maisons de pierre qui vaudraient une fortune chez nous.

Enfin, cerise sur le gâteau, notre guide locale Liljana. Cette femme intelligente et très cultivée, dotée d'une forte personnalité et d'une grande sensibilité, nous a fait découvrir son pays avec un enthousiasme communicatif. Son implication à haut niveau dans le développement responsable de l'agriculture de montagne, lui a permis de nous faire rencontrer des responsables locaux à qui nous avons pu poser de nombreuses questions, donnant ainsi une dimension particulière à ce voyage plein de découvertes.
Jean-Jacques P. - 2012